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1 mai 2015 5 01 /05 /mai /2015 08:35
Baigneuse du Léman Dessin de Louis Bénisti 1978

Baigneuse du Léman Dessin de Louis Bénisti 1978

1er Mai 1995, à Evian, Louis Bénisti passait sur l’autre rive….

Le 1er mai 1995, à Evian, Louis Bénisti nous quittait dans le grand âge. Malade depuis quelques mois, il m’avait demandé de le conduire à Evian, lieu qu’il affectionnait car il avait retrouvé dans la vision du lac Léman au nord avec au loin la rive helvète, un paysage analogue à celui qu’il voyait à Alger avec la mer au nord et au loin la côte du cap Matifou. De plus, il avait retrouvé près d’Evian, son ami architecte Pierre-André Emery, qui originaire du canton de Vaud, avait longtemps vécu à Alger et avait aussi remarqué la parenté des paysages.

Né à El Biar, près d’Alger, le 15 mai 1903, avant la guerre 14. Le vingtième siècle n’avait pas encore commencé et lorsqu’il partit toujours en ce mois de mai, ce mois si riche en événements, le siècle était bien fini.

Louis, aimait se promener sur les hauteurs pour admirer le paysage et se reposer sur un banc de la plage d’Amphion, à l’ombre des pommiers d’où il voyait les estivants se livrer aux plaisirs de la baignade. Il était souvent accompagné de Solange, son épouse qui devait partir en octobre 1990 et qui appréciait aussi la région. De ce banc, il faisait souvent des croquis lui permettant ensuite de réaliser des peintures dans son atelier. Et les baigneuses du Léman ont rejoint les petites filles jouant à la marelle dans les ruelles d’Aix-en-Provence, les bateaux du port d’Alger et les femmes assises sur les canapés des bordels de la Casbah. .

Evian lui avait rendu un hommage en organisant en été 1990, une exposition de ses dernières œuvres. Jean de Maisonseul avait préfacé cette exposition et avait terminé sa préface par ce verset de Saint John Perse :

« Grand âge, vous mentiez : route de braise et non de cendre…la face ardente à l’âme haute,, à quelle outrance courons-nous là ? Le Temps que l’on mesure n’est point mesure de nos jours. »

Jean-Pierre Bénisti

Article de Jean de Maisonseul publié dans le  Nouvel Observateur du 29 juin 1995

Article de Jean de Maisonseul publié dans le Nouvel Observateur du 29 juin 1995

Plage d'Amphion Gouache de  Bénisti 1993

Plage d'Amphion Gouache de Bénisti 1993

Croquis de Plage 1

(La fille aux cheveux couleur d'herbe fauve.)

À l’approche d'une fille

Aux cheveux couleur d'herbe fauve,

Jamais lassé de voir sur elle

Mon regard lié.

Je laisse à mon désir le choix de désirer

La petite fièvre aux creux de ses épaules

Affolé du bonheur aigre-doux

De ses triangles sombres

Et salés aux aisselles

Accordant au Silence du Monde

Tout un monde de dires

Et de langages sans mots

Calme, le galet murmure

Sous la caresse de l'eau claire

Louis Bénisti

Août 85

Le dernier dessin de Bénisti fait en mars 1995

Le dernier dessin de Bénisti fait en mars 1995

Tout enfant, déjà. Je connaissais les plaines de pierres et de sel, où la chaleur du jour brûlait tout...

Et déjà j'écoutais les murmures qui couraient sur les vagues d'un désert de sables de sel et de pierres... vers les horizons sans fin.

Une voix très fine venue sans écho d'un lointain moment où des scarabées et des sauriens pressés de vivre avant les feux de la journée, à peine griffaient le matin pour trouve

leur pitance, puis chichement refaits retrouvaient l'effacement et l'oubli dans le creux des terres tièdes.

Mais, à l'approche du sol, l'oreille, peu soucieuse du froissement de l'air et du grésillement des granits, saisissait, à juste perçue, la souterraine houle d'une eau qui coulait sous les sables vers quelque mystérieux océan.

Et je fus longtemps à cette écoute, pareille à celle du marin aux aguets sur les calmes plats des mers sans rides.

Alors revenait en moi un des chants d'amour que Sauveur récitait, lui qui rassurait ses quarts et ses astreintes de mer par des proverbes ancestraux prévoyant les nuées t les quatre vents.

- Un rouf de plancher d'étable ! ...pas un seul fouet d'élingue claquant la nature.

- Mais sur la mer en sommeil, brusquement le rapide plongeon d'un poisson cueillant une bulle, ébrouant des nageoires dans une envolée d'air sec et d'éclair argenté.

- Mais l'oreille près de la coque épiait les frôlements des dorades et des girelles recherchant les patelles, les méduses et les anatifs... Fins murmures et secrets bouillonnements du monde des eaux.

- Alors, dans l'ivresse de soleil et l'envoûtement des bonnasses... surgissaient les Sirènes ! ...Et les Sirènes devenaient brises... Elles s'arrimaient et poussaient le bateau vers la bénédiction des petits frais et la fortune des vents.

Ainsi racontait la voix de Sauveur, mon ami, le peintre maudit, le marin de l'imaginaire, homme de mer et de vent, d'évasion retenue, virant au plus près des contournements de la baie sur des rêves de risques et d'îles lointaines, lié d'amitié à celui qui écoutait les pierres, les sables et le sel.

Je les aimais ces silences où tous les possibles m'arrivaient à fleur de peau et me pénétraient les pareilles musiques des mondes sidéraux.

Louis Bénisti Les Silences des Voirons 1985

Louis et Solange  aux Prés fleuris en 1985

Louis et Solange aux Prés fleuris en 1985

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commentaires

jean-michel godrie 10/05/2015 09:52

aujourd'hui c'est la sainte Solange !! évidemment que nous sommes au-delà de la chrétienté et de tous ses saints .. mais ceux qui ont vraiment connu Solange Bénisti se souviennent de sa grâce, de son charme, de sa beauté et de son intelligence qui n'eurent d'équivalent que son engagement de femme médecin dans la Casbah aux côtés de son mari, Louis .. Solange vous avez enchanté par vos histoires, jamais les mêmes, chacune de mes visites à aix et votre rire est à jamais inscrit dans ma mémoire .. jm godrie

Nadia SEBKHI 02/05/2015 00:57

Je découvre le sublime... merci pour ce partage que je partage précieusement en ce 1 mai 2015.

françoise savarin nordmann 01/05/2015 12:43

comme il est bon et doux et profond un jour de premier mai de lire ces mots d'intimité et de dialogue avec le monde ces mots de présence à soi d'amitié de désir et d'amour tranquille

bernard 01/05/2015 11:44

Plus qu'Evian que j'ai trés peu connu ,ce qui me revient comme souvenirs ce sont les merveilleux piques-niques dans les petits bois à proximité de Tipaza .Ces moments inoubliables partagés avec Solange,Louis et toi,autour d'une cocca savoureuse à contempler les ruines de Tipaza qui glissaient dans la mer argentée.Bernard

djilali Bencheikh 01/05/2015 09:48

C'est où les prés fleuris ? Jean pierre tu réveilles ma nostalgie et mes regrets Mes souvenirs des deux date de 1963. Voir le roman Nina. Et d'Evian je ne connais que la rive suisse. J'ai un cousin qui habite Lausanne... Comme il fait un temps mélancolique tu montes à Paris auj et on se prend une cuite...